$scope vs. this en AngularJS: Guía definitiva para entenderlos y usarlos eficientemente

AngularJS, si bien ha sido sucedido por versiones más actuales de Angular, continúa siendo una herramienta poderosa en el desarrollo web. No obstante, uno de los temas más debatidos por desarrolladores al trabajar con AngularJS es el uso de $scope frente a this. A pesar de que ambos conceptos se utilizan para controlar el ámbito y las variables dentro de los controladores, existen diferencias importantes y situaciones específicas que favorecen el uso de uno sobre el otro. En este artículo, nos embarcaremos en un viaje a través de los entresijos de AngularJS para desvelar la verdadera relación entre $scope y this, entender el propósito de cada uno, y aprender cómo y cuándo utilizarlos correctamente para escribir aplicaciones más limpias y mantenibles.

La Naturaleza de $scope y this

Para comprender a fondo la naturaleza de $scope y this dentro de AngularJS, debemos primero desmitificar cada término. $scope es un objeto especial que hace las veces de pegamento entre la vista (HTML) y el controlador en AngularJS. Podemos pensar en él como un objeto donde definimos propiedades y funciones que queremos que estén disponibles en nuestra vista. Por otro lado, this se refiere al contexto de ejecución actual, y cuando se usa dentro de un controlador, hace referencia a la instancia del controlador mismo. Este contexto cambia dependiendo de dónde y cómo se llame a la función que lo contiene, lo cual puede generar confusión si no se entiende y maneja adecuadamente.

Sin embargo, estos conceptos no son intercambiables de manera directa. Mientras $scope es una entidad provista por AngularJS específicamente para el enlace de datos, this es un concepto de JavaScript que AngularJS utiliza en su arquitectura de controladores para proporcionar una alternativa más cercana al patrón de diseño MVVM (Model-View-ViewModel), mejorando así el diseño del código. A continuación, exploraremos cada uno con ejemplos prácticos y detallados para descubrir sus particularidades y casos de uso.

Explorando $scope a través de ejemplos

Imaginemos que estamos trabajando en una aplicación AngularJS y queremos definir variables y funciones que estén disponibles para nuestros componentes de vista. Normalmente, inyectaríamos $scope en nuestro controlador y definiríamos todo allí. A continuación, presentamos un ejemplo sencillo que muestra cómo se puede utilizar $scope para definir variables y responder a eventos dentro de un controlador de AngularJS. En el contexto de este ejemplo, se puede ver cómo $scope actúa como contenedor de las variables de estado y cómo maneja eventos a través de la función $on.

angular.module('myApp.controllers', []);

// Controlador utilizando $scope
angular.module('myApp.controllers').controller('StatsController', function($scope) {
  $scope.name = 'World';
  $scope.status = 'Connected';
  $scope.statusColor = 'green';

  $scope.$on('EVENT_NO_DATA', function(event, data) {
    console.log('received broadcasted event');
    $scope.status = data;
    $scope.statusColor = 'red';
    $scope.$emit('EVENT_RECEIVED');
  });
});

En este bloque de código, definimos un módulo y un controlador llamado ‘StatsController’. Dentro del controlador, usamos $scope para asignar valores a las propiedades name, status y statusColor, que serán accesibles dentro de la vista asociada al controlador. Además, utilizamos $scope.$on para escuchar el evento ‘EVENT_NO_DATA’. Cuando este evento se dispara, la función de callback modifica las propiedades de $scope y emite otro evento, ‘EVENT_RECEIVED’.

Este patrón es muy común en aplicaciones AngularJS y es una forma efectiva de gestionar el enlace de datos. Sin embargo, puede llevar a confusión en situaciones donde hay herencia de scopes o cuando se necesita manejar ‘scope hierarchy’. En estos casos, las cosas pueden complicarse, especialmente con el concepto de ‘scope inheritance’ en AngularJS.

Comprendiendo this en los controladores de AngularJS

En AngularJS, cuando se define un controlador, también se está creando una nueva ‘instancia’ de ese controlador. Esto significa que cada controlador tiene su propio contexto de ejecución, al cual se puede hacer referencia con la palabra clave this. Vamos a explorar cómo podemos utilizar this, en combinación con la sintaxis controllerAs, para vincular propiedades y funciones a nuestras vistas sin la necesidad directa de $scope.

(function(){
  'use strict';
  angular.module('myApp.controllers', [])
    .controller('StatController', StatController);

  function StatController() {
    var vm = this;
    vm.name = 'World';
    vm.status = 'Connected';
    vm.statusColor = 'green';

    // No se puede usar vm.$on aquí ya que vm no es $scope
    // vm.$on('EVENT_NO_DATA', function(event, data){ ... });
  }
})();

En el bloque de código anterior, definimos un controlador llamado ‘StatController’, donde asignamos this a la variable vm (que representa ‘ViewModel’). A vm le agregamos propiedades que queremos exponer en la vista. Aquí, vm actúa como un objeto vinculado al controlador y es independiente de $scope. Sin embargo, en este ejemplo, comentamos la línea donde intentamos usar vm.$on, ya que vm no tiene el método $on porque no es un scope.

Esta es una de las diferencias clave entre usar $scope y this: $scope es un objeto especial que tiene métodos integrados como $on o $emit para manejar eventos, mientras que this (referencia a vm en este caso) es solo un objeto de JavaScript normal y no hereda esos métodos especiales de AngularJS. Por lo tanto, aunque la palabra clave this y la infraestructura de AngularJS que permite ‘controller as syntax’ facilitan la escritura de controladores que se asemejan a clases de POO, hay que recordar que no todo lo que se puede hacer con $scope estará disponible a través de this.

Situaciones prácticas: ¿Cuándo usar $scope y cuándo this?

A la hora de decidir entre usar $scope o this, hay que considerar el tipo de tarea que estamos ejecutando. $scope es indispensable cuando necesitas escuchar o emitir eventos, o cuando realizas operaciones que implican watcheado de expresiones. Pero cuando tu objetivo es lograr un enlace más sencillo entre el controlador y la vista o cuando deseas utilizar un patrón similar al de las clases en tus controladores, ‘controller as’ y this es una alternativa atractiva.

También es importante considerar la legibilidad y la estructura de tu código. La sintaxis ‘controller as’ ayuda a mantenerte dentro del contexto del ViewModel, mientras que $scope es útil para operaciones que están íntimamente ligadas al núcleo de AngularJS, como por ejemplo el manejo de eventos. Adicionalmente, para equipos acostumbrados a trabajar con otros frameworks de MV*, ‘controller as’ proporciona un caminar más familiar.

Ejemplo completo: Uso combinado de $scope y this

En muchos casos, puedes encontrarte con situaciones donde necesitas combinar $scope y this para lograr los resultados deseados. Vamos a ver cómo se puede hacer esto por medio de un ejemplo completo y comentado paso a paso.

(function() {
  'use strict';
  angular.module('myEmit', ['myEmit.controllers']);

  angular.module('myEmit.controllers', [])
    .controller('MessageController', MessageController)
    .controller('StatController', StatController);

  function MessageController($scope, $timeout) {
    var vm = this;
    vm.messages = [{ sender: 'user1', text: 'Mensaje 1' }];

    var timer;
    var count = 0;
    vm.loadMessages = function() {
      count++;
      vm.messages.push({ sender: 'user1', text: 'Mensaje aleatorio ' + count });
      timer = $timeout(vm.loadMessages, 2000);
      if(count == 3) {
        $scope.$broadcast('EVENT_NO_DATA', 'Not Connected');
        $timeout.cancel(timer);
      }
    };

    timer = $timeout(vm.loadMessages, 2000);

    $scope.$on('EVENT_RECEIVED', function() {
      console.log('Received emitted event');
    });
  }

  function StatController($scope) {
    var vm = this;
    vm.name = 'World';
    vm.status = 'Connected';
    vm.statusColor = 'green';

    $scope.$on('EVENT_NO_DATA', function(event, data) {
      console.log('Received broadcast event');
      vm.status = data;
      vm.statusColor = 'red';
      $scope.$emit('EVENT_RECEIVED');
    });
  }
})();

En este script, hemos definido dos controladores: MessageController y StatController. Dentro de MessageController, utilizamos this para exponer una list de mensajes y una función que carga más mensajes de manera asíncrona. Mientras que la carga de mensajes se realiza a través del ViewModel (vm) para mantener un enlace limpio con la vista, se utiliza $scope para emitir un evento cuando se han cargado ciertos mensajes. Por su parte, StatController maneja cambios de estado en respuesta a eventos, lo cual requiere $scope para escuchar y emitir eventos, aunque también utiliza this para vincular datos con la vista.

Este ejemplo ilustra cómo $scope y this pueden coexistir en un mismo controlador para aprovechar sus ventajas específicas. El uso de vm (this) para variables y funciones ayuda a mantener un código estructurado y fácil de entender, mientras que $scope gestiona la comunicación de eventos entre diferentes componentes de AngularJS.

Conclusión y mejores prácticas

Como hemos visto, $scope y this sirven a propósitos distintos dentro de AngularJS y su uso adecuado depende del contexto y de los requerimientos de tu aplicación. Es vital adquirir una comprensión clara de lo que cada uno ofrece y cómo se comportan dentro del marco de AngularJS. Como regla general, usa $scope cuando necesites de sus métodos nativos para eventos y observadores. Piensa en this como la referencia a tu ViewModel y utilízalo en conjunto con ‘controller as’ para una estructura que emula clases y una mejor separación de responsabilidades.

No obstante, siempre es recomendable adoptar las convenciones y mejores prácticas establecidas por la comunidad y la documentación oficial de AngularJS. Y aunque el desarrollo en AngularJS ha declinado en favor de sus sucesores, los fundamentos aquí expresados son valiosos para comprender mejor los conceptos detrás de frameworks modernos. Esperamos que esta guía te haya proporcionado conocimientos útiles y prácticos para mejorar tu desarrollo con AngularJS y te animamos a explorar más sobre el tema consultando los siguientes recursos adicionales:

1. AngularJS Developer Guide: https://docs.angularjs.org/guide

2. Egghead.io AngularJS Course: https://egghead.io/q/angularjs

3. Angular Style Guide by John Papa: https://github.com/johnpapa/angular-styleguide/blob/master/a1/README.md

Te puede interesar

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *